« Élection du Covid » en néo-zélandaise : la Première ministre Jacinda Ardern à l’épreuve des urnes

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Les Néo-Zélandais ont voté samedi à l’occasion d’élections générales et, sauf surprise, la Première ministre sortante Jacinda Ardern devrait obtenir la majorité absolue, forte du succès de sa gestion de la pandémie de coronavirus.

Les Néo-zélandais se sont rendus aux urnes samedi 17 octobre pour participer aux élections législatives opposant la Première ministre travailliste Jacinda Ardern à la conservatrice Judith Collins. Dans tous l’archipel du Pacifique Sud, les électeurs avaient jusque 19H00 (06H00 GMT) pour se rendre dans le écoles, mairies et autres centres de vote pour se prononcer.

Les élections avaient été reportées d’un mois après une reprise des contaminations au coronavirus dans la ville d’Auckland, qui avaient entraîné un deuxième confinement dans la plus grande ville du pays.

Le bon bilan de Jacinda Ardern face à la crise sanitaire

Le Parti travailliste espère remporter un nouveau mandat s’appuyant sur la bonne gestion de la pandémie de coronavirus de Jacinda Ardern, tandis que Judith Collins affirme qu’elle sera mieux placée pour relever les défis financiers qui pourraient découler de la pandémie.

La Nouvelle-Zélande, cinq millions d’habitants, a enregistré 25 décès dus au coronavirus et sa stratégie a été saluée par l’Organisation mondiale de la santé (OMS).  « Qui est la plus qualifiée pour assurer la sécurité des Néo-Zélandais et (…) nous placer sur le chemin de la reprise? », n’a pas cessé d’interroger Jacinda Ardern lors de la campagne électorale.

Exhortant la population à « se serrer les coudes en cette période d’incertitudes », la dirigeante travailliste a continué à mettre en avant la force de caractère qu’elle a démontrée lors des crises successives qui ont frappé son pays depuis son arrivée au pouvoir en 2017. La quadragénaire a notamment été confrontée à la pire attaque terroriste perpétrée dans l’archipel, quand en mars 2019 un suprémaciste blanc a froidement abattu 51 fidèles dans deux mosquées de Christchurch. A ce drame, a succédé une éruption volcanique qui a fait 21 morts en décembre.

Vers une nouvelle coalition avec les Verts?

La dirigeante travailliste risque cependant de devoir former une coalition avec les Verts, comme lors de la formation de son précédent gouvernement. En échange de leur soutien, ils pourraient exiger que son programme aille plus de l’avant. Lors de son premier mandat, la Première ministre n’a notamment pas tenu toutes ses promesses en matière d’amélioration de l’accessibilité au logement et de lutte contre la pauvreté des enfants.

Sa principale adversaire, Judith Collins, a brandi le spectre des Verts, affirmant qu’ils veulent contraindre l’actuelle Premier ministre à faire adopter un impôt sur la fortune qui affecterait la classe moyenne.

Les élections néo-zélandaises sont encadrées par des lois très strictes qui ne permettent notamment pas de mener des sondages sortie des urnes. Il n’y aura pas de première tendance avant que les premiers résultats ne soient annoncés. Cependant, plus de la moitié des 3,5 millions d’inscrits avaient opté pour la procédure de vote anticipé, ce qui signifie que les résultats devraient tomber rapidement.

Les électeurs étaient aussi invités à se prononcer sur deux référendums, le premier sur l’usage du cannabis à des fins récréatives, le second sur l’euthanasie. Les résultats de ces consultations ne sont pas attendues avant le 30 octobre.

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